«Кассини» завершает свою работу

«Кассини» завершает свою работу

Уже в эту пятницу знаменитый зонд «Кассини», прослуживший человечеству уже больше 12 лет, завершит свою работу, подвергнется горению в наружных слоях Сатурна и передаст нашим учёным последние свои снимки прямо с места собственной гибели.

Александром Родиным, являющимся планетологом, а также директором Физтех-школы аэрокосмических технологий МФТИ, в интервью «РИА новостям» было рассказано, по какой причине «NASA» вдруг приняло решение по завершению карьеры зонда. Кроме того, он поделился сведениями о поиске свидетельств жизнедеятельности под ледяным покровом спутников Сатурна.

«Кассини» представлен как один из самых успешных, дорогостоящих и долгоживущих проектов «NASA», разработанных в более богатые времена для агентства. Данный проект входил в программу миссий, называемых флагманскими, куда также относятся и такие проекты, как зонд «Вояджер», зонды серии «Викинг», исследующие Марс, станция автоматики «Галилео», орбитальный телескоп под названием «Чандра» и знаменитый марсоход «Curiosity».

Именно «Кассини» был одной из первых задумок «НАСА». В создании данного аппарата постарались учёные и инженеры США, Европейского космического агентства, итальянского космического ведомства «ASI» и прочих европейских организаций. Именно источники тепла и энергии радиоизотопного типа дали возможность зонду прослужить в космосе практически 20 лет и сделать много важнейших открытий.

Но увы этот великий для космических исследований проект скоро перестанет существовать, и это произойдёт уже на нынешней неделе. Им был начат 22-й виток вокруг Сатурна – это последняя стадия миссии, названной «Финалом Оперы». Уже 15 сентября нынешнего года аппарат проникнет в плотные атмосферы планеты и сгорит, а в этот момент он должен будет предоставить последние сведения на Землю.

Уже за три дня до гибели зонда какие-то из его инструментов будут осуществлять передачу сведений на Землю прямо в реальном времени. Так аппарат будет проводить научные наблюдения практически до последних минут своего существования. Учёные в ожиданиях того, что уже в пятницу, приблизительно в 15:00 по Московскому времени он просто-напросто сгорит.

Два важнейших открытия «Кассини»

На вопрос о том, какие наиболее значимые открытия сделал «Кассини», Александр ответил, что нельзя забывать об участии в миссиях совместно с «Кассини» и спускаемого модуля под названием «Гюйгенс». По его словам, важнейшее достижения данной совместно миссии – это посадка спускаемого модуля на Титан, являющийся одним из спутников Сатурна, где имеется весьма сложный и своеобразный климат.

Александр считает данное событие несомненно беспрецедентным в истории исследовательских работ касательно космоса, ведь человечество наконец сумело произвести мягкую посадку на поверхность космического тела, находящегося в дальних зонах Солнечной системы. Оказывается, «Гюйгенс» сумел пояснить, что Титан – это весьма уникальный объект с необычным богатым климатом.

Конечно же, как отметил Александр, орбитальный аппарат тоже сделал многое, ведь ныне, например, стало известно о наличии на Сатурне гроз и системы полярных вихрей необычного рода, в форме правильного шестиугольника. Однако, в общей сложности Родин отмечает лишь два самых значимых открытия.

Первым открытием является то, что человечество наконец узнало подробнее о поверхности Титана, ведь до посадки модуля никто понятия не имел, как выглядит спутник на поверхности. Многими были выдвинуты предположения, что он покрыт океанами из углеводородов в жидком состоянии, а модуль может при этом садиться на поверхность этих океанов.

Зонды, предназначенные для посадок, и соответствующие наблюдения с орбиты говорят, что на спутнике действительно есть углеводороды в жидком виде, однако, их там весьма мало. А обо всём остальном учёные узнали именно после посадки аппарата на поверхность: там выяснились подробности о рельефе и климате космического объекта.

Вторым значимым открытием является то, что кольца Сатурна, оказывается, есть следы разрушенных мелких спутников. А ведь двадцать лет назад никто об этом не знал, все лишь предполагали, и высказывались различные мнения касательно колец, например, что они, возможно, реликтовые.

О происхождении колец в своё время, а именно в середине 90-х годов прошлого века, высказался ещё Ларри Эспозито. Его гипотезу как раз и подтвердил на практике «Кассини».

«Кассини» завершает свою работу

Почему «Кассини» уничтожают?

Александра спросили о том, почему «NASA» вдруг решило уничтожить аппарат, ведь он может прослужить ещё долгое время.

Александр же утверждает, что здесь важно заметить баланс технологических аспектов, научной целесообразности, финансовых вопросов и даже пиара. Ему кажется, что здесь сильно повлиял именно пиар, ведь люди привыкли, что современные электронные приборы служат очень мало, пару лет от силы, а потом следует их смена. Здесь же, как говорит Александр, аппарат функционирует отлично уже 20 лет и способен предоставлять ценные сведения научного характера на Землю. Поэтому здесь зрителям будет весьма интереснее некая героическая гибель такого сильного аппарата. Это будет весьма красивее, нежели медленная утухающая работоспособность, на что и никто не обратит внимания. Так что «NASA» здесь заинтересовано более в публичном эффекте, а не научных аспектах миссии.

Также, как добавил Родин, здесь нельзя забывать и о дороговизне проекта, а также весьма большой продолжительности его существования, ведь миссию начинали ещё в 80-х годах прошлого века. Множество технических решений тех времён вполне примитивны для современного человечества, а ведь в то время они выступали как передовые. Ведь удалось всё это, реализовать, интегрировать в «Кассини», подключить специалистов США и Европы без опыта и добиться таких огромных результатов, о каких прежде даже и не мечтали, и это всё благодаря людям, принимавшим участие в осуществлении этой миссии.

«Кассини» завершает свою работу

Будет ли что-то подобное «Кассини»?

В современности, конечно же, будет продолжение исследования Сатурна, и для этого будут разрабатывать новые проекты, которые будут дешевле, чем «Кассини», как заявил Родин. Он уверен, что ещё повторно в будущем реализуются проекты по мягким посадкам на Титан, но о них ещё мало информации.

Родин приметил, что на «Кассини» потратили приблизительно 2,5 млрд. долларов, что является весьма серьёзной суммой, которую ныне вложить организации «NASA» будет явно проблематичным. Планетолог добавил, что на реализацию такого проекта может сильно повлиять публичный эффект и прочие факторы.

На сегодняшний день ситуация в мире иная, и проекты подобного масштаба теперь будут рассматриваться с большей осторожностью, так что, как говорит Родин, сегодня такие проекты возможны лишь со стороны Китая ввиду наличия у них финансовых возможностей.

Что касается возможностей в этом плане у России, здесь, конечно, имеются некоторые технологии для реализации подобного, а также заинтересованные учёные, однако, приоритеты национального характера у России ныне несколько иные. Таким образом, исследовательские работы касательно отдалённых областей космоса ныне «Роскосмос» рассматривает лишь в рамках международного сотрудничества, что как раз и является весьма важным каналом коммуникации между США и Европой.

Александр добавил, что в СССР это осознавали отлично, например, встречались такие примеры, как установка в аппаратах зарубежного производства приборов отечественного производства. Ныне возрождается в той или иной степени логика холодной войны, однако, российские интересы не желают ныне, грубо говоря, утирать другим странам носы, а намерены сохранять и расширять каналы сотрудничества.

В таком взаимодействии с разными странами содержится и суть экономического характера, ведь при установке наших приборов на аппараты космического назначения зарубежного производства мы вкладываем лишь копейки в сравнении с полной стоимостью проекта. В качестве примера можно привести такие приборы, как установленный пять лет назад на «Curiosity» нейтронный детектор «DAN», разработанный коллегами Игоря Митрофанова, а также комплекс спектрометров на «ЭкзоМарс-TGO», что был создан группой Олега Кораблёва.

Александр отметил, что отечественные проекты космического характера будут реализовываться таким образом, а вот каких бы то ни было эпохальных миссий на другие планеты, реализованных Россией самостоятельно, не стоит ждать в ближайшем будущем.

«Кассини» завершает свою работу

Насколько ценны измерения подобно «Кассини»

Ещё Александр поделился о том, насколько ценны контактные измерения. Согласно его мнению, такие измерения дают возможность человечеству оценить ту информацию, которую «Кассини» и прочие зонды вбирали в себя при нахождении так далеко от планеты. Например, при наблюдении из космоса за процессами на Земле при помощи спутников все полученные данные проверяются и проводятся аналогичные замеры прямо на поверхности планеты, а затем эти все данные сопоставляют. Хоть это всё предоставляется точечно, но тут возможна привязка орбитальных данных к определённым физическими параметрам.

По предположению Александра, вышеописанное как раз должен будет сделать «Кассини» в моменты погружения в атмосферу Сатурна. Возникает вопрос: будут ли при этом какие-либо удивительные открытия? Вполне возможно, ведь бывают и такие курьёзные случаи, как произошло с зондом под названием «Галилео», который изучал Юпитер в 90-х годах 20 века. Что там случилось? После сброса модуля на Юпитер учёных удивило, что никаких ожидаемых химических процессов там не наблюдалось. Но после более тщательного рассмотрения фото точки падения аппарата было выяснено, что он оказался в метеорологической аномалии, названной горячим пятном. А ведь об этом никто бы так и не узнал, если бы аппарат туда не опускали и досконально не изучили бы поверхность. Поэтому подобное, конечно же, нельзя предсказать.

Существует ли жизнь на спутниках?

В интервью также был затронут вопрос о существовании жизни в океане спутника Энцелада, к которому какое-то отношение имеет и «Кассини». Александр высказался, что здесь имеется простая логика: все формы жизни, известные науке, так или иначе имеют отношение к жидкой воде. В ходе изучения Марса и прочих планет было выявлено, что воды, пребывающей в жидком состоянии, на них нет. Однако, недавно, при достижении моделей внутреннего строения планет и спутников определённой точки развития учёным стало известно, что именно спутники гигантов Солнечной системы как раз и содержат воду. Лёд там представлен в качестве горной породы, а у многих из спутников имеется жидкая мантия, как и у прочих планет. А жидкая мантия на ледяной планете – это и есть океан, так что спутники Юпитера и Сатурна, включая упомянутую Энцелад, очень интересны научному сообществу, однако, утверждать о наличии там жизни только из-за пребывания там океана нельзя, ведь пока ещё неизвестно, соблюдены ли другие условия, обеспечивающие возможность жизнедеятельность в этой среде. Сведений об этом, как утверждает, Александр, у науки не имеется. Кроме того, там отмечаются большие концентрации всевозможных солей, что может наоборот свидетельствовать об отсутствии в такой среде какой бы то ни было жизни, ведь соли способны вполне оказаться токсично-вредными, например, для всех известных ныне существ на Земле.

Однако, на таких спутниках имеется такое явление как криовулканизм. Им называют некий выброс подлёдного материала в космос через всевозможные гейзеры, трещины, вулканы. Благодаря такому явлению учёные смогут уже изучить состав воды на этих космических телах более подробно, ведь такие выбросы заметны и с Земли, и с орбиты, а также посредством всевозможных аппаратов, отправляемых в космос. Безусловно, это всё поможет нам приблизиться к ответу на столь важный для человечества вопрос: одни ли мы во Вселенной?

«Кассини» завершает свою работу

12 сентября 2017

Новости по тегам:

Кассини Сатурн Зонд Cassini
Оставить комментарий
Ваш комментарий
Чтобы оставить комментарий, войдите или зарегистрируйтесь.

Другие материалы из категории Космические аппараты

В американском космическом агентстве вовсю идет разработка нового самолета для перевозки пассажиров, который сможет совершать полеты со скоростью, превышающей скорость звука....

27 июля 2017

Космическим зондом "Кассини" переданы специалистам НАСА свежие фотографии из космоса. На снимках видны довольно массивные структуры в одном из внешних колец...

27 февраля 2017

Ранее мы писали о том, что японские ученые вызвались решить проблему космического мусора, для чего был использован грузовой корабль «Конотори-6», который в...

07 февраля 2017

Ученые NASA в рамках эксперимента Saffire-II 22 ноября подожгли на борту космического грузовика Cygnus, находящегося на орбите Земли девять образцов материалов...

23 ноября 2016