Ученые NASA подвели первые итоги исследования находящейся на краю Солнечной системы Ультимы Туле

Ученые NASA подвели первые итоги исследования находящейся на краю Солнечной системы Ультимы Туле

Появились первые данные исследования автоматической межпланетной станцией New Horizons «плоской» карликовой планеты Ультима Туле, обитающей на краю Солнечной системы. Как оказалось, в этой части космоса царит пустынность, что удивило специалистов.

«Зонд New Horizons открыл немало свойств Ультимы Туле, но вместе с тем ещё и добавил ряд новых загадок. Ответы на эти вопросы пока ещё нам не доступны, но зато мы уже более-менее знаем, в какой именно среде зародился данный космический объект, и как маленькие зародыши планет соединялись, чтобы получить единое массивное тело», — рассказал Алан Стерн, главный специалист по миссии New Horizons.

New Horizons в начале этого года удалось то, что в последний раз получилось у «Вояджеров», запущенных в 70-х годах прошлого века, а именно, пролететь мимо сразу нескольких удаленных объектов Солнечной системы. Сначала аппарат «поздоровался» с Плутоном, получив великолепные снимки четыре года назад, а затем встретился с карликовой планетой 2014 MU69, которая известна также как Ультима Туле.

Надо сказать, что ученые ни малейшего представления не имели относительно внешнего вида 2014 MU69 до той поры, пока New Horizons не передал на Землю фотографии объекта. Первые кадры показали, что он похож на большого снеговика, состоящего из двух соединенных округлых частей заметно разных размеров. Но затем последовала новая порция фото, которая дала несколько другое понимание: Ультима Туле — это два почти что плоских структуры, напоминающие гигантские блины.

Новые тайны Ультимы Туле

Замеры подтвердили как уже известные факты о карликовой планете, так и открыли новые сведения. К примеру, удалось выяснить, что объект фактически лежит на боку по отношению к его орбите, что наблюдается и у Урана тоже.

Также важным открытием стало удивительно малое количество кратеров на поверхности обеих частей Ультимы Туле. Это свидетельствует о том, что в этом регионе пояса Койпера сосредоточено очень мало массивных астероидов и карликовых планет, что стало для исследователей большим сюрпризом.

Ученые NASA подвели первые итоги исследования находящейся на краю Солнечной системы Ультимы Туле

Кроме того, планетологами не было найдено каких-либо следов нагрева ледяных «пород», деформаций и неоднородностей, которые должны были проявиться в результате жесткого столкновения на большой скорости двух половин космического тела.

Эти сведения говорят о том, что Ультима и Туле двигались друг к другу постепенно и не спеша, пока не соединились в один объект. Это происходило на заре формирования Солнечной системы, когда космические тела на окраинах ещё не «разбежались» как следует.

Ученые считают, сделав анализ вида, скорости вращения и рельефа, что с тех времен практически ничего не поменялось. Это значит, что Ультима Туле предстает перед нами такой, какой была в момент зарождения Солнца и всех остальных планет системы.

Открытым вопросом является необычная форма Ультимы и Туле. Основных вариантов формирования несколько: шедшее по странному сценарию столкновение их прародителей, влияние неких особенностей в структуре протопланетного диска, приливные силы, действовавшие на них в ходе их сближения и последующего слияния.

Заставляют поломать голову участникам команды Стерна и таинственные белые пятна на Ультиме. Предполагается, что это могут быть некие низменности, в которых находятся мелкие пылинки, попавшие туда из других участков космического тела.

Занимательным является и тот факт, что на Ультиме Туле нет тех веществ, которые в огромном количестве находятся на Плутоне. В общем-то, список довольно скуден: вода, метанол и его производные, и более ничего. Тем не менее не исключается, что в недрах могут быть сконцентрированы запасы аммиака, метана и угарного газа, но оттуда на поверхность они не могут выбраться из-за низких температур и слишком дальнего расстояния до Солнца. Не обошли вниманием ученые и имеющиеся на обеих половинах карликовой планеты разделения на зоны с разной окраской и составом, что подтверждает гипотезу о разном происхождении Ультимы и Туле.

New Horizons ещё «повоюет»

К этому моменту New Horizons отдалился от Земли уже на 6,64 миллиарда километров и всё ещё находится в весьма неплохом состоянии. Сейчас ученые ищут новую цель, с которой вскоре аппарату предстоит встретиться и обследовать её.

Стоит отметить, что на руках специалистов лишь 10% собранной New Horizons информации по Ультиме Туле. Когда придёт полный объем, представление о далеком мире на краю Солнечной системы будет гораздо четче. Авторы миссии надеются, что эти данные помогут понять, какой была наша звездная система в самые первые мгновения после зарождения.

Ученые NASA подвели первые итоги исследования находящейся на краю Солнечной системы Ультимы Туле

Оставить комментарий
Ваш комментарий
Чтобы оставить комментарий, войдите или зарегистрируйтесь.

Последние материалы из категории Планеты

В научном издании Nature Geoscience появилась интересная статья, в которой повествуется о захватывающей судьбе горы Ахуна, что над поверхностью карликовой...

12 июня 2019

Астрофизик из Университета Линкольна в Великобритании Фил Саттон предположил, что на спутниках экзопланет может обитать жизнь. Как он объяснил, экзолуны...

09 июня 2019

Международный астрономический союз (МАС) инициировал конкурс, в рамках которого жителям 100 странам дается право выбрать названия для экзопланет, которые были...

08 июня 2019

Чтобы выбрать имя для одного из самых крупных объектов пояса Койпера, было организовано в интернете онлайн-голосование, которое на данный момент уже...

03 июня 2019

Ученые из NASA разработали новую методику определения климатических условий на планетах вне Солнечной системы путем наблюдений за их атмосферой. В Управлении...

29 мая 2019

В новом исследовании команда астрономов обнаружила 18 ранее неизвестных экзопланет, размеры которых сопоставимы с Землей. Эти космические объекты для изучения...

26 мая 2019

В начале 2019 года автоматическая станция New Horizons отправила на Землю изображение астероида, находящегося в поясе Койпера — скопления из малых небесных тел...

24 мая 2019

Используя данные космической обсерватории Kepler, запущенной NASA, научный коллектив под предводительством специалистов из Государственного университета...

18 мая 2019

Планеты, которые обладают в тысячи раз большим количеством запасов воды, чем Земля, возможно, более распространены в нашей Галактике, чем каменистые, к коим...

12 мая 2019

Есть версия о существовавшей в Солнечной системе когда-то планете, которая зовется в научных кругах Фаэтоном, но по какой-то причине она была уничтожена,...

11 мая 2019

Астрономы из Женевского университета в Швейцарии нашли пять новых экзопланет с длительными периодами обращения вокруг родительских звезд — более 15 лет....

18 апреля 2019

Астрономы из Соединенных Штатов Америки, работающие на базе Университета штата Калифорния в городе Сан-Диего, сообщили об обнаружении доселе неизвестной...

17 апреля 2019